「平和」という木に 「教育」という水を

「平和」という木に 「教育」という水を

「教育と平和」下中弥三郎の理念

About Yasaburou Shimonaka




百科事典を作った
出版界の巨人

下中弥三郎



出版業界では株式会社平凡社の創業者として知られていますが、教育運動、労働運動、農民運動、平和運動の指導者としても名声を博した人です。

下中弥三郎は、1878年(明治11年)、丹波立杭焼の発祥の地、兵庫県多紀郡今田(こんだ)村下立杭(しもたてくい)(現丹波篠山市今田町)に生まれました。

2歳で父親を、続けて7歳で祖父を亡くしたため家計の支えを奪われ、8歳のときに住家まで失い、日々の生活すらままならなくなります。小学校には3年間しか在学せず、すぐに陶工として立杭焼にたずさわって家計を助けました。そのため、十分な教育を受ける機会は失われましたが、周囲の人たちの助けもあり、小学校時代より独学に励みました。

1915年ごろの立杭の集落
1915年ごろの立杭の集落

1899年に小学校の教員検定試験合格、神戸市の小学校の代用教員になります。そして、1902年に上京。11〜18年に埼玉県師範学校、05〜07年に日本女子美術学校講師を務めます。10年には、中等教育の教員検定試験に合格。翌年、埼玉県師範学校に嘱託教員になり、翌年正教諭へと順調に教員としての地歩を固めます。14年には埼玉県師範学校を辞し、6月には『ポケット顧問 や、此は便利だ』を出版するために平凡社を創設します。自身の苦学の経験から、教育を受けなかった人たちにも自主的な学習のチャンスをもたらしたいという願いが強く、その後も、平凡社では百科事典、各種専門事典、図鑑をはじめとして各種レファレンスの刊行に力を注ぐことになります。

日本女子美術学校の講師をしていた頃(後列中央左側が弥三郎)
日本女子美術学校の講師をしていた頃(後列中央左側が弥三郎)

1919年には「啓明会」という教員組合を結成し、翌20年に第1回メーデーに参加し、主導します。農民運動にも深い理解を示し、1930年代からは国家社会主義の理論家として「大亜細亜協会」「大政翼賛会」などに積極的に参加、そのまま敗戦を迎えます。

戦後は、戦前の翼賛活動のために公職追放(47年)にあいますが、51年には追放解除。平凡社代表取締役社長に復帰します。

その後は、53年日本出版クラブ初代会長、56年出版文化国際交流会初代会長、57年日本書籍出版協会初代会長などを出版界の重職を歴任。59年には平凡社の社長を退き、会長になります。その間も、平和運動、世界連邦運動にも積極的にコミットし、55年には湯川秀樹らと世界平和アピール七人委員会を結成。61年には勲一等瑞宝章を授与されます。同年(昭和36年)2月21日、惜しまれつつ死去します。享年84歳。

左から:啓明会の機関誌『啓明』創刊号/千代田区麹町四番町にあった平凡社の社屋(1951年ごろ)/世界連邦アジア会議では準備委員長として基調演説をした(1952年)/『や、これは便利だ』(1914年刊)
左から:啓明会の機関誌『啓明』創刊号/世界連邦アジア会議では準備委員長として基調演説をした(1952年)/『や、これは便利だ』(1914年刊)/千代田区麹町四番町にあった平凡社の社屋(1951年ごろ)

下中弥三郎の〈最後のことば〉

1961年2月21日、J.F.ケネディ米大統領に出した世界平和に関する要望書への自筆サインの返書が届きました。その晩、下中弥三郎は親交ある世界連邦運動の指導者たちを招待してケネディ書簡を回覧し、食後にあいさつを述べました。このあいさつが彼の〈最後のことば〉となりました。
※一部、今日では差別的表現とされている言葉も出てきますが、歴史的な意味を鑑み、そのまま掲載します。

日本における世界連邦運動は、現在世界連邦建設同盟、世界連邦都市協議会、世界連邦日本国会委員会の三つの団体がありまして、その綜合力によって進められております。だんだんと組織が伸びてきて、日本の国民の四分の一の約二千五百万ばかりを今の組織の中に含んでおります。…中略…

日本における世界連邦運動はほかの諸国にくらべると、遅ればせに出発したにもかかわらず、運動自体はことに熾烈なものであります。しかもきわめて静かでありながら、大いに進んでいるところに面白いところがあります。日本はなんといっても平和憲法を保持しており、原水爆の被害をうけた唯一の国でもある点で、世界連邦を主張するつよさの条件は世界随一であると思う。つまり、世界平和を実現するためにどうしたらいいかということを発言するいわば権利があるわけだからそれをどんどん打ち出してゆけば、他の国もそれに必ずついてくるだろうということでやっております。…中略…

私がもう一言いいたいことは、それぞれの国があまりにも利己的であり過ぎる、わが国大事ということも大切ですが、あまりにも利己的でありすぎる。たとえばフランスは砂漠であんなふうにして原爆を実験してオドカシているが、その狙うところは、けっきょく石油にある。こんどのコンゴの問題にしても、ベルギーが狙うところは、地下資源をなんとかして続けて確保しようということです。こういうことで必要以上の混乱を起こしている。そういうことではほんとうにこまるのであります。…中略…

私はどうしても、地球は全人類の共有であるという考えかたを徹底して、そして地球の産物をもっとも適当な方法で全世界に配分すべきだと考えてくれるならば、いま起こっているような問題もみな解決するのではないか……自国に資源を具存しているからといって、その専有をつよく主張するのはまちがいであります。…中略…

はじめはただ法律的に、国連の構成を改造して世界連邦国家を!と単純に考えていたけれども、今ではそういうことは通用しないから、もっと社会性を含んだ基礎に立ってゆかなくてはならない。それにはどうしても思想の問題があります。つまり全人類は―つである。それから皮膚の色によって人類の高下はできるものではない。また、だれもが、黒人であれ白人であれ、あるいは黄色人であれ、あいの子であろうが、みな人類は手をつないで行くべきで、おなじようにつき合ってゆけば、そこに人間としての良さが出てくるものだということを、みんなが考えるように教育することが大事だと思います。……

下中記念財団とは

当財団は、故下中弥三郎の業績を記念し、その遺志を継承する組織です。広く科学技術の研究を行う教員や研究者を奨励し、学術および文化の発展に寄与することを目的とし、1962年(昭和37年)6月に財団法人として設立されました。初代の理事長は赤井米吉。理事は、当時東京大学総長だった茅誠司、哲学者の谷川徹三、フランス文学者の中島健蔵、物理学者の湯川秀樹の外、教育、出版、財界、政治など各界から広く集められました。2012年の4月1日には、内閣府の認定を受け、公益財団法人へ移行しました。

「下中記念財団設立趣意書」はこちら

理事長のご挨拶

公益財団法人下中記念財団 理事長 藤井卓也

公益財団法人下中記念財団 理事長 藤井卓也

2020年は、新型コロナ・ウイルスが、中国から世界へと感染拡大を引き起こし、多くの人命を奪ったのみならず、人々の団欒や近しい触れ合いの中で紡ぎ出される日常を奪ってしまう年となりました。

人々の交流の上に成り立っていた産業を中心に、存続の危機や売上げの激減に直面して、所得や雇用が奪われています。医療に大きな負担がのしかかる一方で、ポピュリズムが横行する政治の世界では、湯水の如く税金が投入されています。

最も憂慮すべきは、人と人との信頼連携に亀裂が生じて、「自己、党派、自国の利益優先」が勢いを増していることです。其の狭間で、「弱き人びと」が更なる困難に見舞われています。取り分け、米中を始めとする大国の指導者が、自己の権力保持に執着して「歴史に学ぶ」という人類叡智を蔑ろにする一方、人類普遍の教養に立脚して連帯結束を担うべき、国際輿論、国際機関が弱体化し、世界平和の礎が揺らいでいます。思想信条、学問の世界でも、現代版「焚書坑儒」が蔓延しています。

「平和と教育=教養」を基本理念に掲げる当財団にとって、由々しき事態です。我々に出来ることは限られていますが、先ずは、50年余の長きに亘ってやり遂げてきた「下中科学研究助成金」を始め各種事業を、適宜適切に見直しながら継続発展させる事に努めます。本年は、箱根パール・下中記念館の修理保全を行うとともに、展示のあり方を両巨人がモットーとしている「和を以って尊しと為す」(思想信条、党派等の相違を戦争監禁によらぬ自由な言論議論による解決に尽力する)に基き、「力」ではなく「教養」による平和に向けて、些かでも発信出来るよう刷新しました。ECフィルムの国立映画アーカイブへの寄贈、寄附事業の強化(本年度中に3千円×100名以上の達成を目指す)、事務局実務のペーパーレス化其の他の事業も、当初計画に沿って実施しています。

この間、新型コロナ・ウイルス感染拡大の影響を受け、国立映画アーカイブにおける「ECフィルム上映会+パネルディスカッション〈インド・ミティラー美術と女性-日印交流を深めよう-〉」延期せざるを得なかったのは誠に残念であり、機を見計らって実現に漕ぎ着けたいと考えています。評議員会及び理事会についても、書面によるご決議ご承認をお願いせざるを得ませんでした。

コロナで始まりコロナで終わる一年、天候不順、経済的困難に見舞われた一年でしたが、改めて皆様のご支援ご協力に心より感謝申し上げるとともに、2021年が皆様にとって良き御年になりますようお祈りいたします。

お問い合わせ

公益財団法人 下中記念財団

〒162-0055
東京都新宿区余丁町7-1 発明学会ビル502号
電話:03-5315-0154
FAX:03-5315-0547
https://www.shimonaka.or.jp
e-mail:info@shimonaka.or.jp

寄付について

子どもたちといっしょに科学研究をしている教師や、日本文化の新たな魅力を見つけてくれるインドからの留学生を、当財団といっしょに支援しませんか。活動内容の詳しい情報は、ご案内ページをご覧ください。

最初に戻る
学習権は人類の生活権の一部である

下中弥三郎のことば