「平和」という木に 「教育」という水を

「平和」という木に 「教育」という水を

「教育と平和」下中弥三郎の理念

About Yasaburou Shimonaka




百科事典を作った
出版界の巨人

下中弥三郎



出版業界では株式会社平凡社の創業者として知られていますが、教育運動、労働運動、農民運動、平和運動の指導者としても名声を博した人です。

下中弥三郎は、1878年(明治11年)、丹波立杭焼の発祥の地、兵庫県多紀郡今田(こんだ)村下立杭(しもたてくい)(現丹波篠山市今田町)に生まれました。

2歳で父親を、続けて7歳で祖父を亡くしたため家計の支えを奪われ、8歳のときに住家まで失い、日々の生活すらままならなくなります。小学校には3年間しか在学せず、すぐに陶工として立杭焼にたずさわって家計を助けました。そのため、十分な教育を受ける機会は失われましたが、周囲の人たちの助けもあり、小学校時代より独学に励みました。

1915年ごろの立杭の集落
1915年ごろの立杭の集落

1899年に小学校の教員検定試験合格、神戸市の小学校の代用教員になります。そして、1902年に上京。11〜18年に埼玉県師範学校、05〜07年に日本女子美術学校講師を務めます。10年には、中等教育の教員検定試験に合格。翌年、埼玉県師範学校に嘱託教員になり、翌年正教諭へと順調に教員としての地歩を固めます。14年には埼玉県師範学校を辞し、6月には『ポケット顧問 や、此は便利だ』を出版するために平凡社を創設します。自身の苦学の経験から、教育を受けなかった人たちにも自主的な学習のチャンスをもたらしたいという願いが強く、その後も、平凡社では百科事典、各種専門事典、図鑑をはじめとして各種レファレンスの刊行に力を注ぐことになります。

日本女子美術学校の講師をしていた頃(後列中央左側が弥三郎)
日本女子美術学校の講師をしていた頃(後列中央左側が弥三郎)

1919年には「啓明会」という教員組合を結成し、翌20年に第1回メーデーに参加し、主導します。農民運動にも深い理解を示し、1930年代からは国家社会主義の理論家として「大亜細亜協会」「大政翼賛会」などに積極的に参加、そのまま敗戦を迎えます。

戦後は、戦前の翼賛活動のために公職追放(47年)にあいますが、51年には追放解除。平凡社代表取締役社長に復帰します。

その後は、53年日本出版クラブ初代会長、56年出版文化国際交流会初代会長、57年日本書籍出版協会初代会長などを出版界の重職を歴任。59年には平凡社の社長を退き、会長になります。その間も、平和運動、世界連邦運動にも積極的にコミットし、55年には湯川秀樹らと世界平和アピール七人委員会を結成。61年には勲一等瑞宝章を授与されます。同年(昭和36年)2月21日、惜しまれつつ死去します。享年84歳。

左から:啓明会の機関誌『啓明』創刊号/千代田区麹町四番町にあった平凡社の社屋(1951年ごろ)/世界連邦アジア会議では準備委員長として基調演説をした(1952年)/『や、これは便利だ』(1914年刊)
左から:啓明会の機関誌『啓明』創刊号/世界連邦アジア会議では準備委員長として基調演説をした(1952年)/『や、これは便利だ』(1914年刊)/千代田区麹町四番町にあった平凡社の社屋(1951年ごろ)

下中弥三郎の〈最後のことば〉

1961年2月21日、J.F.ケネディ米大統領に出した世界平和に関する要望書への自筆サインの返書が届きました。その晩、下中弥三郎は親交ある世界連邦運動の指導者たちを招待してケネディ書簡を回覧し、食後にあいさつを述べました。このあいさつが彼の〈最後のことば〉となりました。
※一部、今日では差別的表現とされている言葉も出てきますが、歴史的な意味を鑑み、そのまま掲載します。

日本における世界連邦運動は、現在世界連邦建設同盟、世界連邦都市協議会、世界連邦日本国会委員会の三つの団体がありまして、その綜合力によって進められております。だんだんと組織が伸びてきて、日本の国民の四分の一の約二千五百万ばかりを今の組織の中に含んでおります。…中略…

日本における世界連邦運動はほかの諸国にくらべると、遅ればせに出発したにもかかわらず、運動自体はことに熾烈なものであります。しかもきわめて静かでありながら、大いに進んでいるところに面白いところがあります。日本はなんといっても平和憲法を保持しており、原水爆の被害をうけた唯一の国でもある点で、世界連邦を主張するつよさの条件は世界随一であると思う。つまり、世界平和を実現するためにどうしたらいいかということを発言するいわば権利があるわけだからそれをどんどん打ち出してゆけば、他の国もそれに必ずついてくるだろうということでやっております。…中略…

私がもう一言いいたいことは、それぞれの国があまりにも利己的であり過ぎる、わが国大事ということも大切ですが、あまりにも利己的でありすぎる。たとえばフランスは砂漠であんなふうにして原爆を実験してオドカシているが、その狙うところは、けっきょく石油にある。こんどのコンゴの問題にしても、ベルギーが狙うところは、地下資源をなんとかして続けて確保しようということです。こういうことで必要以上の混乱を起こしている。そういうことではほんとうにこまるのであります。…中略…

私はどうしても、地球は全人類の共有であるという考えかたを徹底して、そして地球の産物をもっとも適当な方法で全世界に配分すべきだと考えてくれるならば、いま起こっているような問題もみな解決するのではないか……自国に資源を具存しているからといって、その専有をつよく主張するのはまちがいであります。…中略…

はじめはただ法律的に、国連の構成を改造して世界連邦国家を!と単純に考えていたけれども、今ではそういうことは通用しないから、もっと社会性を含んだ基礎に立ってゆかなくてはならない。それにはどうしても思想の問題があります。つまり全人類は―つである。それから皮膚の色によって人類の高下はできるものではない。また、だれもが、黒人であれ白人であれ、あるいは黄色人であれ、あいの子であろうが、みな人類は手をつないで行くべきで、おなじようにつき合ってゆけば、そこに人間としての良さが出てくるものだということを、みんなが考えるように教育することが大事だと思います。……

下中記念財団とは

当財団は、故下中弥三郎の業績を記念し、その遺志を継承する組織です。広く科学技術の研究を行う教員や研究者を奨励し、学術および文化の発展に寄与することを目的とし、1962年(昭和37年)6月に財団法人として設立されました。初代の理事長は赤井米吉。理事は、当時東京大学総長だった茅誠司、哲学者の谷川徹三、フランス文学者の中島健蔵、物理学者の湯川秀樹の外、教育、出版、財界、政治など各界から広く集められました。2012年の4月1日には、内閣府の認定を受け、公益財団法人へ移行しました。

「下中記念財団設立趣意書」はこちら

理事長のご挨拶

公益財団法人下中記念財団 理事長 藤井卓也

公益財団法人下中記念財団 理事長 藤井卓也

当財団は、1962年の設立以来一貫して、「教育と平和」の理念に則り運営されて参りました。

近年、米中対立に象徴されるように、何世紀にも亘る欧米支配に綻びが目立っており、様々な分野において国際合意が機能不全に陥っています。ちょっとした火種が、地域紛争へと、罷(まか)り間違えれば大国を巻き込む戦争へと変異しかねない情勢です。

私共は、「教育」によって、戦争という最悪の事態を回避し得るのではないかと考えています。「教育」といっても、学校教育に止まるものではなく、ましてや国家教育では断じてありません。それは、自然、科学、芸術、技術、宗教等幅広い分野に亘って、高度の「教養」を涵養する行為です。百科事典事業も包含されます。

教養によって、世界は多様であり、それが多様な生命、個性、芸術、文化を生み出している事を知り、“自己とは違う存在”、“他者”に対する寛容の心を育んで“以和為貴(和をもって貴しとなす)”に導かれましょう。教養が平和の盾になりましょう。

当財団は、今後とも「教育=教養の涵養」支援事業に、微力ながらベストを尽くして参ります。

お問い合わせ

公益財団法人 下中記念財団

〒162-0843
東京都新宿区市谷田町2-7
伊東ハイム202号
電話03(5261)5688
FAX 03(3266)0352
https://www.shimonaka.or.jp
e-mail:info@shimonaka.or.jp

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